Breve storia del nostro pianeta

Andrew H. Knoll scrive una breve storia del nostro pianeta

Qui, più o meno. Dal principio, millennio più millennio meno.

Breve storia del nostro pianeta

Viviamo la nostra vita ancorati dalla forza di gravità al nostro pianeta, grande sfera che ci sostiene e che ogni tanto ci mette in pericolo, in occasione di uragani e di terremoti.

Codesto piccolo pianeta si formò più di quattro miliardi di anni fa, dall’aggregazione di detriti rocciosi, in orbita attorno alla giovane solare stella di modeste dimensioni.

Per la maggior parte della sua successiva storia, la Terra che ci ospita non è stata abitabile dagli esseri umani. Il momento che stiamo vivendo da qualche decina di milioni di anni è fuggevole, fragile e prezioso.

La responsabilità di noi sapiens

Ebbene, di questi contemporanei tempi, i titoli dei notiziari spesso sembrano versetti dell’Apocalisse e le notizie che vengono dal mondo della biologia non sono migliori.

Declino non significa ancora estinzione: ma è la strada che porta le specie alla fase finale.

I colpevoli siamo noi sapiens. Noi uomini e donne, responsabili di quell’effetto serra che non solo riscalda il pianeta, ma rende più devastanti e più frequenti le ondate di calore, le siccità e gli uragani. Va allora ancora una volta confermato che l’indifferenza è deprimente e molesta.

Un grande scienziato ci esorta a prendere atto, con dovizia di analisi e dati e figure e particolari, di come l’attività umana stia radicalmente alterando un mondo che ha impiegato vari miliardi di anni per diventare così. E ci sfida a porre rimedio.

Lo stile chiaro di Andrew Herbert Knoll

Il celebre paleontologo americano Andrew Herbert Knoll (West Reading, Pennsylvania, 1951) sceglie ottimamente di raccontare in modo chiaro e semplice, senza note e citazioni, la lunga evoluzione dei fattori abiotici (prima) e biotici (poi e anche) che fanno parte oggi dell’impervia coesistenza di otto miliardi di individui della nostra stressa specie.

Le peculiarità della breve storia del nostro pianeta

Intreccia questioni scientifiche e indagine storica, la geologia e la fisica prima della biologia, l’ecologia degli ecosistemi e l’impatto umano sulle altre specie animali (e vegetali), le teorie allo stato attuale delle conoscenze, cortesemente immerse in esempi della vita quotidiana.

Siamo il risultato fisico e biologico di 4 miliardi di anni. Camminiamo dove una volta c’erano fondali marini su cui zampettavano trilobiti, colline coperte di ginkgo calpestate da dinosauri o pianure ghiacciate dominate da mammut. Una volta questo mondo apparteneva a loro, adesso è nostro.

La differenza fra noi e i dinosauri è che noi possiamo capire il passato e prevedere il futuro. Il mondo che abbiamo ereditato non solo ci appartiene: ne siamo responsabili. Che cosa ne sarà, dipende da noi.

L’autore aiuta la democrazia della convivente conoscenza.

Stile e struttura del saggio

Al centro degli otto capitoli, non piattamente cronologici, sempre La Terra: chimica, fisica, biologica, dell’ossigeno, animale, verde, delle catastrofi, umana.

La ricca bibliografia è distinta per ciascun capitolo e, al proprio interno, fra i testi non specialistici e le letture più complesse.

Molto ben fatto anche l’articolato indice analitico, dall’abiogenesi a Zuber, passando per Galileo e Gould, per estinzioni e migrazioni.

Il libro

Andrew H. Knoll
Breve storia del nostro pianeta. 4 miliardi di anni in 8 capitoli
traduzione di Alberto Pezzotta
HarperCollins, 2022

Valerio Calzolaio

Valerio Calzolaio

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