Storia ecologica dell'Europa

Storia ecologica dell’Europa: un viaggio nel rapporto tra uomo e ambiente

Europa, per lo più sconfinata. Neolitico, soprattutto.

Per intendersi sul termine “Europa” occorre analizzare più scivolose Europe: almeno quelle geografica, politica, geologica, biologica, culturale, tutte con confini diversi.

Approfondendone le forme, emerge che i confini orientali e meridionali sono impossibili da tracciare in modo univoco e stabile. Se verso nord e verso ovest i confini sono quasi sempre netti e chiari, a est e anche a sud le cose sono ben più complesse.

Gli stessi confini interni e nazionali non sono indici di separazioni nette e univoche. Meglio parlare di confini sfumati o fuzzy, che ci permettono di riconoscere un’Europa in luoghi e contesti differenti e diversi a seconda delle discipline.

Certo è che la spinta decisiva verso l’Antropocene è partita da questo continente. Quale che sia l’inizio formale di questa nuova epoca (millenni, secoli o decenni fa), il ruolo che i popoli europei hanno giocato è indiscutibile e preminente (spesso purtroppo).

Storia ecologica dell’Europa

Una storia “ecologica” integra elementi più propri della storia naturale (specie, endemismi, paesaggi particolari, eventi specifici) ed elementi più propri della storia ambientale e sociale (l’influenza umana nel contesto degli ecosistemi).

Sul pianeta vi sono state sempre e ovunque trasformazioni importanti causate dalla nostra specie, pur se sono prevalentemente gli eventi globali germogliati nel continente europeo ad aver condotto il mondo nella situazione attuale.

La disciplina di studio e partenza è, dunque, l’ecologia, con tre regole ribadite generali (Dodds), forse valide per tutti i sistemi ecologici:

  • i sistemi obbediscono alle leggi della chimica, fisica e matematica;
  • hanno una dinamica “evolutiva” (Darwin) espressa ormai in una sintesi moderna ed estesa (Pievani);
  • posseggono equilibri relativi che sono oggi tutti spostabili dalle azioni della specie umana sapiens.

L’attento studio di Emilio Padoa-Schioppa

Il meticoloso attivo colto docente universitario (a Milano-Bicocca) Emilio Padoa-Schioppa (Milano, 1971) illustra alcune delle peculiarità della storia naturale europea e descrive con competenza ed efficacia momenti ed eventi importanti del rapporto interdipendente (in parte imprevisto e imprevedibile) fra sapiens e ambiente nel nostro continente negli ultimi dieci mila anni.

I paesaggi si muovono con tempi e ritmi plurali:

  1. le scienze della Terra affrontano tempi lunghi e lunghissimi;
  2. i tempi biologici ed ecologici possono essere decisamente più rapidi (sia nella scala di vita dei singoli individui, sia in quella di durata di una specie);
  3. la storia umana ha una sua propria evoluzione, oggi in accelerazione, e gli europei risultano protagonisti indiscussi dell’ultimo mezzo millennio (conquista dell’America e rivoluzione industriale).

Struttura del saggio Storia ecologica dell’Europa

Dopo ottime premesse – definitoria e metodologica – l’autore dedica capitoli cruciali, originali e stimolanti, a osservazioni ed episodi relativi a elementi immediatamente riconoscibili da ognuno di noi:

  • le grandi pianure (l’italiana Padana, la puszta ungherese, l’Alentejo ispano-portoghese);
  • boschi, selve e foreste un tempo grandiose (con attenzione teorica e pratica per i cicli di Holling e il caso della Sila);
  • le nostre montagne (soprattutto Alpi e Carpazi, ancora pure attraverso i cicli di Holling);
  • calma e tempesta dell’Europa liquida (fiumi, laghi, lagune, mari, giacchiai montani che scompaiono);
  • le isole, sia vuote che piene (ognuna con una propria storia di laboratorio evolutivo, dinamicità rapidità unicità fragilità, talora usate anche per la detenzione umana);
  • l’impronta umana dell’agricoltura (con aggiornati pertinenti riferimenti a grano, riso, vite, olivo, patata);
  • gli animali.

Il capitolo conclusivo cerca di riassumere la nostra “specie prepotente in quattro parole”: la storia umana è stata, è e sempre sarà una storia di migrazioni, ragioniamo bene sulle prospettive delle nostre città meticce e delle energie disponibili, navighiamo in acque sconosciute, abbiamo la possibilità di intraprendere una rotta nuova. A noi la scelta di salpare o di aspettare la tempesta.

Selezionata meditata bibliografia finale, distinta per capitolo. Nessun indice di nomi, luoghi o temi.

Il libro

Emilio Padoa-Schioppa
Storia ecologica dell’Europa. Un continente nell’Antropocene
Il Mulino, 2023

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Valerio Calzolaio

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